Et juleeventyr – Hvad er SAP?

Som lovet i første del af Juleeventyret vil der her ske en præsentation af SAP – som i starten syntes at Business Intelligence var noget humbug for nu at bruge et godt ord fra Dickens.

Grunden til at jeg tør komme med et sådant postulat er, at der skulle går mange år fra Hans Peter Luhn fra IBM omtalte Business Intelligence til at de 5 udbrydere fra IBM der stiftede SAP inkluderede det i deres markedsføring.

I 1972 stiftedes selskabet SAP - Systemanalyse und Programmentwicklung – for at lave systemer som kunne håndtere forretningstransaktioner i real time (nej, vi snakker ikke SAP HANA endnu). I 1973 blev det første system lanceret – et bogholderisystem som senere udviklede sig til R/1 baseret på DOS som operativsystem og selvfølgelig IBM hardware. Målet var at intet skulle afvikles som batch jobs, alt skulle ske her og nu – men det nåede SAP vist ikke helt. I 1980 flyttede SAP til Walldorf, som siden er blevet til et IT-Mekka for en stor del mennesker.

Systemet R/1 slog aldrig igennem i Danmark, så lad os hoppe til næste generation – R/2. Det blev lanceret i 1981, og i 1982 nåede man det magiske tal på 250 kunder som alle talte tysk. Dem som kender SAP i koderne vil også vide, hvor belejligt det er at kunne tysk for at kunne gennemskue systemet og de underlige tabelnavne. I 1987 begyndte SAP at åbne kontorer i andre lande og det gik glimrende med indtjeningen, og i 1988 blev SAP børsnoteret. I 1989 begyndte udviklingen af ABAP/4 og SAP var på vej væk fra assembler m.v. I 1990 nåede SAP en omsætning på 500 mio. DM. Der var desuden begyndt at komme danske kunder som MAN BW, NKT og flere andre.

I 1992 lanceredes den nuværende ERP platform fra SAP – R/3. Det har skiftet navne et par gange siden men har grundlæggende den samme kerne. De er af os, som har været med lang tid kender jo passwordet til superbrugeren til systemet – oprindeligt lig med den officielle releasedato. Det kan man da kalde en sikkerhedsbrist af rang… eller måske god tysk humor. Jeg startede selv i efteråret 1993 med at arbejde med R/3 og min første opgave var – i bedste Scrooge stil – at hjælpe en dansk kunde med at lukke bøgerne til årsregnskabet. Men mere herom i morgen.

SAP fokuserede på at udvikle mere og mere funktionalitet til at understøtte de forskellige funktioner i forretningssoftwaren. Der skete (og sker stadig) via opkøb af virksomheder, og produkterne udvikler sig hele tiden. SAP har som filosofi at udvikle produkterne sammen med kunderne. Det er helt klart det ERP system i verden med flest muligheder men samtidigt nok også det med den største database med fejlnoter og rettelser. I år 2000 nåede SAP en omsætning på 6,3 mia. Euro.

Det er også på dette tidspunkt, at SAP begyndte at træde ind på markedet for Business Intelligence - dog ikke helt i ånden af Hans Peter Luhn – men mere om det senere.

Jens Andersens billede
Jens er principal consultant hos CIBER, hvor han arbejder med og har ansvaret for SAP Business Analytics. Jens blogger om alle aspekter vedr. SAP, herunder indlæg fra konferencer og møder med førende internationale personer inden for SAP.

Kommentarer (3)

Log ind eller opret en konto for at skrive kommentarer

IT Businesses